Neanderthal ?



[Por John Tierney] Ahora que se ha reconstruido el genoma del Neanderthal, Nicholas Wade (uno de los investigadores en genómica más preeminentes en Harvard) afirma que con la tecnología actual, se podría devolver a la vida al Neanderthal gastando aproximadamente 30 millones de dólares.

Así que la pregunta es.. ¿Por qué no? ¿Por qué no darle a George Church el dinero que - según Wade – haría falta para resucitar al Neanderthal a partir de su ADN?

Estoy preparado para la larga lista de objeciones que presentarían los autoerigidos defensores de la bioética mundial, que deben ver la cuestión del nuevo Neanderthal como un filón reivindicativo. ¡Pensad en la cantidad de conferencias que dar, de libros que publicar, de contribuyentes por alarmar! Ya puedo imaginar a esa alianza anti-Neanderthal, firmada por los conservadores religiosos y por la izquierda más creyente, hombres como James Dobson y Jeremy Rifkin *, en una coalición “más sagrada que tu” para oponerse a las nuevas tecnologías biológicas.

* (Nota del traductor: estos podrían ser los equivalentes estadounidenses a José Mª Aznar y José Bono, políticos enfrentados ideológicamente, pero unidos en el fervor católico practicante)

Pero me temo que yo soy incapaz de ver el problema. Si descubriéramos a una pequeña tribu de Neanderthales ocultos en algún lugar, haríamos cualquier cosa por mantenerlos vivos, tal y como intentamos hacer con muchas otras poblaciones amenazadas de humanos y animales; incluyendo algunas especies de mosquitos chupa-sangre-humana y osos polares come-hombres. También nos hemos gastado montones de dinero reintroduciendo animales en ecosistemas de los que habían desaparecido. ¿No deberíamos de ser, cuando menos, así de solícitos con nuestros socios homínidos?

¿Qué pensáis? ¿Deberíamos resucitar al Neanderthal? Si creéis que si, ¿qué clase de precauciones deberíamos tomar, y qué clase de vidas deberíamos de ayudarles a llevar? Cualquier respuesta será bienvenida, pero espero que no nos distraigamos hablando de genocidios o esclavitud. Si, anteriores encuentros entre civilizaciones avanzadas y primitivas acabaron de forma pésima para los primitivos, pero creo que es absurdo imaginar a día de hoy que los humanos tratasen de exterminar o esclavizar a los Neanderthales. Asumamos que haremos lo posible por tratarlos bien. ¿Disfrutarían viviendo a la manera actual? ¿Cuánto se podría aprender de ellos?

Nota del traductor: Me ha gustado tanto la consulta que Tierney lanza a sus lectores desde su blog en el New York Times, que os traslado la pregunta a vosotros. Yo al contrario que Tierney si le veo inconvenientes éticos, aunque el tema me parezca igualmente fascinante. Creo que por su aspecto (si tomamos por buenas las últimas reconstrucciones) el niño “experimento” podría pasar completamente inadvertido entre nosotros. Aún así sus padres adoptivos, que salvo que fueran “inhumanos” terminarían queriéndolo como si fuera propio, tendrían que soportar la batería de pruebas médicas que los científicos prepararían regularmente para su hijo sin abrir la boca, lo cual me parece una crueldad insoportable. Y luego habría que estudiar el modo en que afectaría al niño “conocer su historia”. Sin olvidarnos de otros asuntos problemáticos como el de su resistencia a los virus modernos, o el del presunto “retraso” intelectual que podría sufrir respecto a los otros niños… aunque aquí ya entramos en lo hipotético. Tal vez de hecho, nos sorprendiéramos descubriendo la ausencia de diferencias apreciables en los niveles de raciocinio de ambas especies. En fin, ¿Cómo lo veis? ¿Veríais justificable resucitar a un pequeño Neanderthal?

Crédito imagen: Sara Krulwich/The New York Tim






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